[PATRIMOINE] : La renaissance du lycée Victor Schoelcher

Crédit Photo : https://www.lyceeschoelcher972.fr/

En Septembre 2022, le lycée Schoelcher a enfin rouvert ses portes après plus de 5 ans de travaux et de remise en état.
De nombreux élèves vont pouvoir de nouveau traverser les couloirs, étudier dans un espace agréable et obtenir leur diplôme, comme l’on fait de nombreuses personnes et personnalités avant eux. Qualifié par Aimé Césaire de “bâtiment historique”, il relève du patrimoine de la Martinique et possède donc une importante portée symbolique.

Mais connaissez-vous vraiment l’histoire de ce lieu ? Si non, c’est le moment d’en découvrir plus sur cet établissement iconique de Fort-de-France.

Comme son nom l’indique, le lycée tient son nom de Victor Schoelcher (1804-1893), qui fut député de la Martinique durant deux ans (1848-1850) et qui est, entre autres, connu pour ses nombreuses luttes éducatives, pour l’instruction publique, gratuite et laïque, et l’alphabétisation. En 1902, lors de l’attribution du nom de l’école, cela semble être un choix tout à fait logique. 

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Pour se remettre dans le contexte, il faut savoir que l’établissement est d’abord situé dans la commune de Saint-Pierre, au nord de la Martinique, mais est transféré dans la capitale actuelle, Fort-de-France, à la Caserne Bouillé. En effet, en 1902, l’éruption de la Montagne Pelée détruit tout sur son passage : immeubles, maisons, écoles… Tout y passe et il ne reste alors plus que des ruines.

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Suite à ce déménagement, le lycée Victor Schoelcher en subit un deuxième, et son architecture surprenante se retrouve, cette fois-ci, dans les hauteurs de Fort-de-France, au Morne Abellar, avec une vue imprenable et captivante sur la baie de Fort-de-France. Il est construit entre 1920 et 1937, très longue période durant laquelle l’architecture va faire sensation.

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Crédit photo : https://www.lyceeschoelcher972.fr/

Lorsque le lycée rouvre ses portes en janvier 1937, suite au travail des architectes Jean et Joseph Soupre ainsi que celui de l’ingénieur Honoré Donat, il est même adapté aux normes parasismiques. Une vraie prouesse pour l’époque ! Mais l’école n’est toujours réservée qu’aux garçons, il faudra attendre l’année 1973 pour que l’école devienne mixte.

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Cependant entre 1965 et 1982, un constat est fait, le lycée n’est pas entretenu et les bâtiments se dégradent, malheureusement, à vue d’œil. Peintures, fuites d’eau, surfaces bétonnées, tout est à réparer.

Entre 1999 et 2006, le lycée subit des rénovations et réhabilitations grâce à une aide de 4,6 millions d’euros. Mais dès 2013, des travaux engageants sont entrepris afin d’offrir à l’établissement un immense relooking bien mérité.

Et c’est ainsi qu’en 2022, après cinq ans de travaux et de nombreux reports, l’architecture de 18 000 m2, autrefois surprenante, prend un tournant encore plus incroyable et moderne. Les rénovations proposées, offrent à ceux qui passent devant, un sentiment d’émerveillement (les lieux ont changé, c’est coloré, cela attire l’œil !), de questionnement (à quoi cela ressemble à l’intérieur ?). 

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Pour finir, n’oublions pas que ce lycée a eu pour élèves et pour professeurs, d’illustres personnalités de la culture martiniquaise. 
 
En effet, Aimé Césaire et Léon Gontran-Damas (grandes figures de la Négritude), Edouard Glissant (auteur de La Lézarde), et nombre d’écrivains, politiciens et philosophes antillais y ont été élèves. Tandis que Joseph Zobel (auteur de Rue Cases- Nègres), Suzanne Roussi Césaire (écrivaine, notamment pour la revue Tropiques et épouse d’Aimé Césaire) ou encore René Ménil (cofondateur de la revue Légitime Défense et de la revue Tropiques), entre autres, y ont enseigné.
De grands noms se sont succédé dans ce célèbre établissement et ont participé à son rayonnement.
 
 
 
 
Alors, vous connaissiez l’histoire du lycée Schoelcher ? Dites-nous cela en commentaire !

Mélanie NONONE